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質の悪いホームステイが増えている


今に始まったことではありませんが、質の悪いホームステイが存在することは珍しいことではありません。

 

夏休みの短期留学などで、学生が増える時期、急いでホームステイを集める際には審査も緩くなり、ちょっと資質に欠ける家庭も数合わせの中に入ってしまうことがあるようです。

 

 

 

ホームステイの需要が増え、ホームステイ料金が上がって、留学生を3~4人持てば、働かないで、ホームステイの収入だけで生活できている家庭もあります。

 

料金が上がったことに関しては、色々な事情がありますが、現地の話を聞くと、日本人学生に人気あるホームステイの需要の高さがあります。

 

一部、日本の会社がホームステイを確保しようと札束をばら撒いたことから料金が高騰し始めたと聞くケースもあります。

 

 

 

このような会社では、数を確保するため、現地の家庭に、通常の2~3倍以上という信じられない料金を約束していたケースもありました。

 

当然、その料金は日本人学生に負担させています(夏休み留学パック等でまとめ払いするケースではホームステイ自体にいくら払っているのか学生側では分かりません)。

 

こういった事例はあっという間に広がって、各地の語学学校やカレッジでもホームステイの金額を上げようという動きが活発になった時期があります。

 

結果、ホームステイの料金はどんどん上がっています。数年前に比べて料金が2~3倍になっている地域も珍しくありません。

 

 

 

会社としては、学生の要望に応えようと善意で行っているのかもしれませんが、結果として、料金の高騰に繋がり学生の負担を増やしている、質の悪いホームステイ先を増やしていることに気がついて欲しいです。

 

こうなると、交流を目的としたとか、善意のホームステイというのは建前でしかなくなってしまうかもしれません。

 

本来、ボランティアに近い形でホームステイを受け入れていた頃は、地域にも寄りますが3~4万円程度が相場だったと思いますた(金額は為替相場にも影響を受けます)。

 

物価が年々上がっているとはいえ、子供が一人増えたと考えれば、食費と光熱費などの実費が貰えれば、他はいらないというホストファミリーが多かったです。

 

 

 

私がカナダ人の友人宅にホームステイさせてもらったときは、当初、食費だけでいいと言われて少ししか支払っていませんでした。

 

でも、他のホストファミリーからクレームが入って、一家庭だけそんなことをやられたら困るということで、通常の料金を支払うようになったことがあります。

 

 

 

私のホストファミリーは決して裕福な家庭ではありませんでしたが、国際交流を目的行うホームステイにそんなに高額な料金を取るもんじゃないといって反論していました。

 

しかし、ホストファミリーをする以上、カレッジが管理するホームステイ団体のルールに従ってもらうという形で押し切られたそうです。

 

それでも、私のかけた国際電話代を負担してくれたり、色々なところに連れて行ってくれたりと料金以上のことをしてくれました。

 

 

 

日本で留学生を受け入れているホストファミリーでは、ボランティアで一切お金をもらっていないところがたくさんあることを考えると、アメリカやカナダのホームステイは、どんどん商用化されています。

 

多くのホストファミリーは良心的であると思いますが、そうでないケースがあることは想定して、割り切って利用していく必要があるのかもしれません。

  

一昔の「ホームステイはすごくよかった」という情報を必ずしも鵜呑みにはできない状況になっています。

 

一旦利用してみたけれど期待していたものでなければ、学生寮に移ったりした方がよいでしょう。

 

ホームステイの支払いは月ごとや学期ごと(3~4ヶ月)が基本です。しかし、日本で契約すると1年契約などを選ばされることがあります。こういったケースでは途中でホームステイをやめたいと思っても、違約金などが生じるので注意が必要です。