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アメリカ留学を始めるのは4月それとも9月?

留学でアメリカに渡航する時期は、大きく分けて、4月または9月というケースが多いと思います。

 

留学先や留学目的(正規留学や語学研修等)によって入学できる時期が異なるため、必ずしも年2回しか入学できないというわけではありません。

 

民間の語学学校の場合は、毎月または毎週入学できるところがありますし、カレッジや大学の場合は3学期制が多く、それぞれの学期ごとに入学できることがあります。

 

一般的な入学時期は、秋学期の9月、冬学期の1月、春学期の4月、夏学期の7月という時期になります。ただし、夏は留学生用の語学コースしか開催していない大学やカレッジが結構あります。

 

9月から大学の新学期が始まりますが、留学生には7~8月頃に行われる語学コースや大学準備コースが用意されている大学もあります。

 

有名大学など一部の大学への正規留学(正規学部への入学)は、9月しか入学できないというように限定されることがありますが、多くの大学やカレッジは学期ごとに入学可能です。

 

語学コースに通うのであれば、比較的いつでも行けるということになりますが、正規学部に入学する際には、いつ大学に入学できるのか確認が必要です。

 

日本では卒業時期が3月なので、4月または9月に入学するケースが多くなるだろうと思います。

 

語学コースであれば、夏から入学することができる大学があります。夏のコースに関しては、夏休みの間だけ参加してくる海外の学生を対象にしているコースであったり、期間が短いなどの理由から、語学コースの正式な学期として扱われていないことがあります。

 

 

 

高校卒業から留学するまでの時間差

 

高校を卒業してから留学する場合、4月または9月に入学するかで迷うことがあるかもしれません。

 

私の場合、高校卒業後、4月~8月頃までバイトしていました。

 

当時、9月が北米の新学期だから、4月に現地に行くのは中途半端かもしれないと思っていました。

 

そこで、留学費用の足しになるように稼ごうと思って、9月に留学するまでバイトをしてました。

 

ところが、9月にコミカレの語学コースに行ってみると、すでに4月から来ている留学生(日本人を含む)が普通にいて、半年も前に現地入りしていたため、レベル的に結構進んでいるように感じてショックでした。

 

同じ年齢の留学生でも、半年も現地にいれば生活に慣れて、そこそこ英会話もできるようになっていたので、日本では同じ学年なのにすでに「先輩」になっていました(笑)。

 

同じスタートが切れたはずなのに、先に現地入りして少しばかり英会話が上達しているということから、上から目線になっている人もいてちょっと嫌でしたね。

 

 

 

語学コースは早く始めて早く終わらせる

 

私のいた語学コースは5レベルまであって、語学コースが終わると高校生の英語クラスを取らなければなりませんでした。実質レベル1~6(レベル6=高校英語)まであったということになります。

 

日本人はレベル2~3くらいからスタートするのが一般的でした(語学学校やコミカレによってレベルの呼び方は異なります。分かりやすいように1~6という数字にしています)。

 

レベル1は全く英語ができない人のコースでしたので、留学の意志があってきていれば、まず、ここに入る人はいませんでした。でも、たまに簡単な英会話が全くできない学生(大体が日本人学生)が来ることがあって、このコースに入れられることがありました。

 

レベル2から始めたすると、正規学部に進めるまで5学期(5レベル)を語学コースで学ぶことになります。

 

早く始めるほど、語学コースの卒業が早まるわけですので、正規学部への入学が近くなります。日本にいて、いつ行こうかと入学のタイミングを計っているより、さっさと始めて終わらせてしまった方がよいと思います。

 

 

 

学期制でも差が出る

 

大学やカレッジによって学期制が異なり、1学期の期間や夏休みの長さが異なります。

 

学生数が少ない地方のカレッジでは、9月から始まり翌年の4月まで授業をやって1年が終了するところがあります(いわゆる2学期制です)。現地の学生は、5~8月にバイトなどをして学費を貯めて、また、次の9月の授業に帰ってきます。

 

4~5学期制の大学を除いて、通常、夏休みとなる7~8月は授業が行われません。

 

大学の語学コースは3学期制~というところが多いと思いますが、春~夏にかけて授業が開催されない期間が長ければ、語学コース終了に時間がかかってしまいます。

 

5学期制と3学期制では、語学コースを終える時期が大分ずれてきます。5学期制では1年で終わるところ、3学期制では1年半かかるといったことになります。2学期制ではもっと時間がかかってしまいます。

 

※学期制については、カナダの大学とコミカレの学期制度を知ろうのページで、メリットとデメリットを紹介していますので参考にしてください。

 

 

 

留学で出遅れないための方法

 

高校卒業後、4月に渡航できればそれに越したことはありませんが、大学受験がうまくいかなくて、そこから留学を考える人もいるなど、事情によって9月に留学する人も多いと思います。

 

では、前出のような差を縮めるにはどうするか?といえば、自分でコツコツと学ぶしかありません。

 

私はバイトしながら、浪人した友人と一緒に予備校の自習室で勉強したりしていましたが、日本の受験勉強の延長のようなことをしていて、留学用の学習が全く出来ていませんでした。

 

英会話教室にも通いましたが、週1回程度で余り上達しませんでした。自分では上達したつもりでいましたが、英会話教室内だけで通じた英語で、現地に来て余り通じないという虚しさを感じました。

 

結局、私のようなやり方では、単に半年間を無駄に過ごしたようなものでした。

 

 

英語初心者であるなら、話せるようになることが第一なので、英会話教材オンライン英会話レッスンをたくさんこなした方がよいと思います。

 

オンライン英会話はスカイプを使って自宅でレッスンが受けらるので、とても手ごろな料金でたくさん会話が出来ると思います。

 

4月に留学している人たちは、24時間の英語環境で生活していることを考えると、日本にいてもできるだけ英語環境に自分を置くようにすることが大切になってきます。

 

 

アメリカの語学コースに備えるのであれば、Udemyで語学コースの予習をしようでもお話しましたが、それ専用の学習が必要です。

 

留学すると一学期の授業料に30~40万円かかることは珍しくありません。その費用を考えると、少しでも早く語学コースは終了したいものです。

 

そのためには、語学コースの入学テストでよい成績を取って、上のレベルから始められるように準備をしておくことが必要です。

 

4月でも9月でも、自分のやり方次第で成功に導くことはできると思います。

 

 

※このページでは4月または9月にアメリカに行くケースを比較してお話しましたが、大学やカレッジによっては7月頃から始まるサマーコースや1月頃からのウィンターコースに出席することも可能です。学期制は大学やカレッジによって開講時期が多少異なります。たとえば、秋学期は9月初めの開講のところがあれば、8月後半からはじまるところがあります。留学先のスケジュールと自分の都合に合わせて、留学時期を検討してください。