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4月それとも9月に留学する?

留学する時期は、大きく分けて、4月または9月というケースが多いと思います。

 

 

桜

 

 

留学先によって入学できる時期が異なるため、必ずしも年2回しか入学出来ないというわけではありません。

 

私立の語学学校の場合は、毎月または毎週入学できるところがありますし、カレッジや大学の場合は2学期制~5学期制になっており、それぞれの学期ごとに入学できることがあります。

 

日本では卒業時期が3月なので、4月または9月に入学するケースが多くなるだろうと思います。

 

 

 

一般的にアメリカやカナダの教育機関は9月が新学期となっていますので、その時期に行かないといけないと思っている方がいますが、必ずしもその時期しか入学できないというわけではありません。

 

有名大学など一部の大学は9月入学に限定されることがありますが、多くの大学やカレッジは学期ごとの入学が許可されています。

 

 

 

高校を卒業してから留学する場合、4月または9月に入学するかで迷うことがあるかもしれません。

 

私の場合、高校卒業後、4月~8月頃までバイトしていました。

 

当時、9月が北米の新学期だから、4月に現地に行くのは中途半端かもしれないと思っていました。

 

そこで、渡航費くらいは自分で稼ごうと思って、9月に留学するまでバイトをしてました。

 

 

 

ところが、9月に現地語学コースに行ってみると、すでに4月から来ている留学生(日本人を含む)が普通にいて、半年も前に現地入りしていたため、レベル的には結構進んでいたのでショックでした。

 

同じ年齢の留学生でも、半年も現地にいれば、そこそこ英会話も出来るようになっていて、すでに「先輩」になっていました(笑)。

 

そのときは、日本でバイトなんかしてないでさっさとこっちにくればよかったと思いました。

 

 

 

当時、語学コースはレベル1~5レベルくらいまであって、日本人はレベル2~3くらいからスタートするのが一般的でした(語学学校やコミカレによってレベルの呼び方は異なります。分かりやすいように1~5という数字にしています)。

 

私のいた語学コースは5レベルまであって、語学コースが終わると高校生の英語クラスを取らなければなりませんでした。実質レベル1~6(レベル6=高校英語)まであったということになります。

 

レベル1は全く英語ができない人のコースでしたので、留学の意志があってきていれば、まず、ここに入る人はいませんでした。でも、稀に簡単な英会話が全くできない学生(大体が日本人学生)が来ることがあって、このコースに入れられることがありました。

 

 

もし、レベル2から始めたすると、正規学部に進めるまで5学期学ぶことが必要になります。

 

4月に入学した学生は、4月~6月、7月~8月、9月~12月、1月~3月、4月~6月というように英語コースで学ぶことになります。そして、翌年の9月には正規学部に入れる計算になります。留学先によっては、翌年のサマーコース(7~8月)から参加できることがあります。

 

9月入学した学生のケースでは、9月~12月、1月~3月、4月~6月、7~8月、9月~12月となり、正規学部に進めるのは翌年の1月からとなります。

 

各レベルには試験があって、必ずしも全員がクリアできるとは限りませんが、手抜きをしなければそれぞれのレベルに上がっていけるでしょう。

 

夏休みは語学学生の多くが帰国してしまうことがあるため、地方のカレッジでは参加人数によって授業が行われないことがあります。その時には更に時間がかかります。

 

 

 

4月に渡航できればそれに越したことはありませんが、大学受験がうまくいかなくてそこから留学を考える人もいるなど、事情によって9月に留学する人も多いと思います。

 

では、前出のような差を縮めるにはどうするか?といえば、自分で学ぶしかありません。

 

私もバイトしながら、浪人した友人と一緒に予備校の自習室で勉強したりしていましたが、日本の受験勉強の延長で、留学用の勉強が全く出来ていませんでした。

 

英会話教室にも通いましたが、週1回程度で余り上達しませんでした。自分では上達したつもりでいましたが、英会話教室内だけで通じた英語で、現地に来て余り通じないという虚しさを感じました。

 

結局、私のようなやり方では半年間を無駄に過ごしてしまったと思います。

 

 

 

英語初心者であるなら、話せるようになることが第一なので、英会話教材オンライン英会話レッスンをたくさんこなしたほうが良いと思います。

 

オンライン英会話はスカイプを使って自宅でレッスンが受けらるので、とても手ごろな料金でたくさん会話が出来ると思います。

 

4月に留学している人たちは、24時間の英語環境で生活していることを考えると、日本にいてもできるだけ英語環境に自分を置くようにすることが大切になってきます。

 

 

 

留学すると一学期の授業料に30~40万円かかることは珍しくありません。その費用を考えると、少しでも早く語学コースは終了したいものです。

 

そのためには、語学コースの入学テストでよい成績を取って上のレベルから始めることが必要です。

 

4月~8月頃までバイトをしながら留学資金を増やして、同時に英会話レッスンなどを中心に徹底的に自分の英語を磨いてください。

 

4月でも9月でも、自分のやり方次第で成功に導くことはできると思います。

 

 

 

※このページでは4月または9月にアメリカに行くケースを比較してお話しましたが、大学やカレッジによっては7月頃から始まるサマーコースや1月頃からのウィンターコースに出席することも可能です。学期制は大学やカレッジによって開講時期が多少異なります。たとえば、秋学期は9月初めの開講のところがあれば、8月後半からはじまるところがあります。留学先のスケジュールと自分の都合に合わせて、留学時期を検討してください。